Marcas líderes y trabajos forzados

Marcas líderes y trabajos forzados

Lacoste en la mira

Y nuevamente se da la noticia que no agrada a nadie: Lacoste es la última marca vinculada al trabajo forzado chino.

Los guantes cosidos a mano se encuentran entre los últimos artículos vinculados a las fábricas dispersas en una región del noroeste de China conocida por ser el hogar de campamentos de detención masiva, donde se informa que los uigures étnicos y otras minorías musulmanas se ven obligados a aprender chino y memorizar canciones de propaganda. Esto forma parte de una campaña de reeducación secreta, al mismo tiempo que radical.

Sin embargo, en lugar de tener la oportunidad de estudiar mandarín y aprender oficios, que la propaganda del gobierno chino muestra estas situaciones como “”centros de educación vocacional voluntaria”, las personas que involuntariamente viven en estos centros son torturadas y obligadas a trabajar, según varios medios de comunicación y también informes sobre internacionales sobre derechos humanos.

Un informe reciente de la Agencia France-Presse cita los hallazgos del Consorcio de Derechos Laborales del con sede en Washington, Estados Unidos, revela que los guantes que se construyeron dentro de los confines de estos campos de internamiento chinos tienen una marca distintiva: el famoso logotipo de cocodrilo de Lacoste.

Es una acusación grave porque vincula la principal marca francesa con los campos de trabajos forzados de China, donde más de un millón de personas han sido detenidas en los últimos tres años, a menudo sin derecho a juicio. Esto tienen que ver con la crítica que vienen realizando activistas internacionales de derechos humanos y algunos medios de comunicación que año tras año siguen denunciando estas malas prácticas.

Un representante de Lacoste le dijo a la AFP que la compañía “prohíbe el uso de mano de obra forzada, obligatoria o no remunerada de cualquier tipo”. Pero además, afirmó que “la fábrica china había sido visitada por auditores independientes que fueron contratados por Lacoste, por lo cual tuvieron entrevistas con trabajadores para investigar cuál era la situación. De estas auditorías no surgió, según Lacoste, ninguna anomalía.

Pero el Consorcio de Derechos de los Trabajadores ha rechazado la misma, y su director ejecutivo Scott Nova dijo que “Lacoste y cualquier otro de los compradores deberían haber sabido que es mejor que no confiar en los auditores que entrevistan a los trabajadores en el sitio, donde no pueden hablar libremente”.

No es la primera vez

Toda esta información negativa en contra de Lacoste no es la primera vez que una marca importante se ha vinculado a los campamentos de expansión rápida en la región de Xinjiang.

El último informe subraya un problema mayor, uno que Amy Lehr, directora del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington DC, caracteriza como “trabajo forzado alentado por el estado y parte de un patrón mucho más amplio de violación de los derechos humanos extremadamente severa”.

 

Además, según esta organización, se ha visto de todo desde ropa deportiva hasta pijamas hecho en estos campos de detención cuidadosamente vigilados, que finalmente encuentran los productos su destino desde Xinjiang a Estados Unidos y Europa.

 

Según denunciara el Wall Stret Journal, en la primavera de 2019, por ejemplo, adidas, H&M y Gap Inc. se encontraban entre las empresas cuyos nombres estaban relacionados con los textiles al final de “las largas y a menudo opacas cadenas de suministro que viajan a través de la región noroeste de Xinjiang de China”.

Y las denuncias, están sustentadas, por ejemplo, en declaraciones que han hecho dos personas relacionadas al gigante sueco de la moda rápida, caso del hilo gris fabricado por Huafu en Xinjiang, va a fábricas en otras partes de China y en Bangladesh y Camboya, que tejen camisetas para la cadena minorista H&M de Hennes & Mauritz,

En las cadenas de suministro

El hilo también aparece en las cadenas de suministro de adidas y Esprit Holdings, aunque las marcas no compran directamente de Huafu, según afirman las compañías.

La noticia siguió a los titulares a fines de 2018, que revelaron que las órdenes de vestimenta hechas por Badger Sportswear, con sede en Carolina del Norte, estaban siendo cumplidas por prisioneros en campos de internamiento en el continente chino y luego ingresaban a la cadena de suministro global.

Las prendas en ese caso fueron obtenidas de Hetian Taida Apparel, cuyo presidente Wu Hongbo confirmó que la compañía, de hecho, mantiene una fábrica dentro de un complejo de “reeducación” en el que proporciona empleo a personas que han sido así categorizadas por el gobierno chino de que necesitaban ser reeducadas.

Aún así, esas revelaciones llegaron menos de un año después de que el consultor Peter Humphrey, quien fue encarcelado en la prisión de Qingpu a las afueras de Shanghai durante dos años y medio, habló sobre su encarcelamiento y le dijo al Financial Times en febrero de 2018 que “la prisión era una empresa que realiza trabajos de fabricación para empresas “.

Humphrey, quien finalmente fue deportado de China, dijo que “reconoció las marcas conocidas, incluidas [pero no limitadas a] C&A y H&M” como aquellas cuyos productos se fabricaban en la fábrica donde se vio obligado a trabajar.

Los portavoces de H&M y C&A declararon en ese momento que “no habían observado ni se habían dado cuenta del uso del trabajo penitenciario” en sus amplias y complejas cadenas de suministro chinas.

Reflexionando sobre los continuos lazos de las marcas con los fabricantes de la región, Associated Press afirmó que estos casos “muestran lo difícil que es evitar que los productos fabricados con trabajo forzoso entren en la cadena de suministro global, a pesar de que tales importaciones son ilegales en los Estados Unidos”.

Porque es en este país, dónde la legislación permite a las autoridades bloquear las importaciones que se sospecha que se han realizado a través del trabajo forzado para que no ingresen a los EE. UU.

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